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Pourquoi les chats ronronnent-ils ?

par {{ author }} Chris Rak au Apr 16, 2022

pourquoi les chats ronronnent

 

Le ronronnement est le son le plus courant chez les chats.
Pourtant, c'est un sujet peu abordé sur lequel nous en savons bien moins que sur d'autres comportements des chats tels que les miaulements, les bavardages et les crachats.

Certes, nos amis les félins ronronnent lorsqu'ils sont heureux.
Lorsque celui-ci ronronne vous pouvez entendre un doux grondement.
Au toucher, pendant un moment de caresses et que votre chat ronronne, en passant sa main sur son petit corps vous sentirez une petite vibration. C'est presque comme s'ils envoyaient des ondes de calme.
Cependant, les ronrons des chats ne survient pas uniquement quand ils sont de bonne humeur.
Les matous ronronnent également pour nous communiquer d'autres émotions et besoins.


Dans cet article de blog nous verrons pourquoi est ce que les chats ronronnent et  comment distinguer les ronronnements dans les différentes situations.  


Sommaire

I. Pourquoi les chats ronronnent-ils? 

1. Situations dans lesquelles le chat ronronne.
2. Les bénéfices du ronronnement.
3. Le ronronnement, encore un mystère pour les scientifiques.
 

II. Qu'est-ce que le ronronnement du chat? 

1. Comment les chats ronronnent-ils?
2. Tous les félins ronronnent-ils?
3. Étude sur le ronronnement.

 

d ou vient le ronronnement des chats


Pourquoi est-ce-que les chats ronronnent?

La plupart des gens pensent qu'ils sont heureux lorsque ceux-ci ronronnent, ce n'est pas toujours le cas.

Les chats ronronnent pour exprimer différentes émotions et besoins. 

Situations dans lesquels le chat ronronne :


1. Votre chat est heureux.

La plus connue des raisons pour laquelle votre chat ronronne est parce qu'il se sent bien.
Les ronronnements peuvent se manifester dans un moment de partage avec votre boule de poils.
Lorsque vous la couvrez de caresses et de bisous, ou même vous la brossez.

Les yeux mi-clos, la queue presque immobile battante si vous le brosser (parce qu'il aime ça). 
Dans cette situation, ses ronronnements indiquent qu'il se sent bien, en confiance et qu'il est apaisé.

Le bruit du ronronnement est un grand sourire de la part de votre chat. 


2. Votre chat a faim ou veut quelque chose.

Il arrive que des chats ronronnent lorsque c'est l'heure de manger.

Des chercheurs britanniques ont étudié les ronronnements émis par les chats domestiques. 
Ils ont constaté que les sons des ronronnements des chats sont différents lorsque ceux-ci ont faim et lorsqu'ils se sentent détendus. 
 

L'auteur et spécialiste du comportement des chats, Celia Haddon explique que les ronronnements émis par les chats lorsqu'ils ont faim, se distinguent par leur ronronnement normal avec un cri ou un miaulement désagréable, similaire aux pleurs d'un bébé humain
Elle pense que nous sommes plus susceptibles de réagir à ce son. Les recherches ont montré que même les personnes qui n'ont pas de chat peuvent faire la différence entre les ronronnements. 

 

3. Le lien entre le chaton et sa mère

Les chatons ronronnent dès les premiers jours de leur naissance.
Le ronronnement dès la naissance permet de faire savoir à leur mère qu'ils vont bien et de les repérer à l'heure du repas. 
Ce phénomène reste chez certains chats adultes qui ronronnent pendant qu'ils se nourrissent, ou qui ronronnent pour indiquer à leur maître que c'est l'heure de manger. 

Le ronronnement est également un moyen utilisé par le chaton pour se rapprocher de sa mère.
Les mamans chattes utilisent également le ronronnement pour bercer leurs petits.


4. Votre chat ronronne pour s'apaiser et guérir

Ronronner demande de l'énergie aux chats et si ceux-ci font l'effort de ronronner lorsqu'ils sont blessés ou qu'ils souffrent c'est que cela en vaut la peine. 

Des recherches montrent que le fait de ronronner aide les chats à se sentir mieux plus rapidement.
La basse fréquence des ronronnements provoque une série de vibrations connexes dans le corps du félin qui contribue à :

  • Guérir les os du chat ainsi que ces blessures.
  • Renforcer les muscles de son corps et réparer ses tendons.
  • Faciliter la respiration chez le chat.
  • Atténuer la douleur et les gonflements.
Les effets bénéfiques du ronronnement pourraient expliquer pourquoi les chats sont des animaux capables de survivre à des chutes de haut niveau et ont tendance à avoir moins de complications après des opérations chirurgicales que les chiens ou d'autres animaux.

La fréquence des vibrations du ronronnement, peut varier entre 20 et 150 Hz, favorisant ainsi la croissance osseuse. Les os se durcissent en réponse à la pression. 

Gary Weitzman vétérinaire et PDG de la San Diego Humane Society a expliqué que les ronronnements à une fréquence de 25 à 100 Hz correspondent à des fréquences de guérison établies en médecine thérapeutique pour les humains.  Les os répondent à 25-50Hz et la peau et les tissus mous à environ 100Hz selon les scientifiques. 

5. Votre chat ronronne lorsqu'il explore de nouveaux territoires.

Les chats vont ronronner bruyamment lorsqu'ils explorent de nouveaux environnements.
Par exemple : un chat peut ronronner plus fort lorsqu'il explore l'arrière d'une armoire.

6. Ronronner pour exprimer du stress.


Nos boules de poils ronronnent aussi en cas de situation stressante. 
Par exemple : Si ils sont surpris par un bruit ou après des situations stressantes tel qu'une visite chez le vétérinaire ou la poursuite d'un chien.

Les ronronnements seraient une façon pour le chat de s'apaiser après le stress.

ronronnement du chat

Les bénéfices du ronronnement : 


Nous avons tous vu notre chat ronronner d'un air totalement satisfait pendant qu'ils dors.
Ce ronronnement est en réalité une forme d'auto-réparation.
Les chats ont en fait adapté leur comportement habituel qui consiste à dormir une grande partie de la journée avec le ronronnement afin d'éviter des potentielles blessures dues à un effort excessif.
Chez le chat, le ronronnement s'est développé comme un moyen peu énergique de maintenir les os et les tissus en bon état pendant qu'ils se reposent.

Le ronronnement n'est pas seulement bénéfique pour les chats eux-mêmes. Des études montrent que caresser un chat est depuis longtemps considéré comme une forme de soulagement du stress. 
Être propriétaire d'un chat pourrait réduire d'un tiers le risque d'attaque ou de maladie cardiaque.

Ces mêmes fréquences sur lesquelles les chats ronronnent nous feraient également du bien en nous apaisant au quotidien.
Gary Weitzman explique que nous les humains, réagissons au ronronnement d'un chat comme à un stimulus apaisant.

Les ronronnement serait très bénéfique pour les humains avec des avantages physiologiques.
Les effets psychologiques du ronronnement calmeraient les humains et en ayant l'effet des vagues sur une plage.

les benefices du ronronemment

Le ronronnement, encore un mystère pour les scientifiques. 

Gary Weitzman, vétérinaire et PDG de la San Diego Humane Society a expliqué que le ronronnement commence tout juste à être compris par les chercheurs et scientifiques et que actuellement il y a plus de questions sans réponse que de réponses.

Le ronronnement exprime généralement le sentiment de bien-être du chat, cependant comme nous l'avons vu ci-dessus, il peut également exprimer de l'anxiété,  de la peur et du stress.
Le ronronnement apparaît bien plus fréquemment lorsque les chats se sentent bien. 

Pendant des dizaines d'années, les chercheurs étaient convaincus que le ronronnement était une forme de communication.
Ce n'est que vers le 21ème siècle, au début des années 2000 que les chercheurs ont émis l'hypothèse que le ronronnement pouvait avoir d'autres buts que la communication.

Les travaux d'Elizabeth von Muggenthaler, de Karen Overall et d'autres ont permis de déceler l'objectif du ronronnement et de comprendre que celui-ci avait en effet des propriétés de communication mais aussi d'apaisement et de guérison. explique Gary Weitzman le vétérinaire et PDG de la  San Diego Humane Society.
chat qui ronronne

Qu'est ce que le ronronnement du chat?

Le ronronnement est un son émis par les chats qui se manifeste lors de différentes situations pour exprimer des émotions et des besoins. 

 

Comment les chats ronronnent-ils?

Le "comment" le chat ronronne a longtemps fait l'objet de débats.

Des chercheurs ont pensé pendant plusieurs années que le ronronnement des chats était lié à l'afflux de sang dans la veine cave inférieure, une veine qui transporte le sang désoxygéné vers le côté droit du cœur.


Avec le temps et de nombreuses recherches scientifiques, il a semblé plus probable que le bruit provient des muscles du larynx et du diaphragme des chats, tant à l'inspiration qu'à l'expiration
En bougeant, les chats dilatent et resserrent la glotte (la partie du larynx qui entoure les cordes vocales) et l'air vibre chaque fois que le chat inspire ou expire provoquant ainsi un ronronnement.

De nos jours, nous ne savons toujours pas comment le système nerveux central du chat génère et contrôle ces contractions.

chat qui fait des ronrons

Tous les félins ronronnent-ils?

Au début des années 1800, eu XIXème siècle, les taxonomistes pensaient que les félins étaient des animaux qui pouvaient soit ronronner, soit rugir divisant ainsi la famille des Felidae en deux catégories :

  • Les "ronronneurs" (sous-famille Felinae).
  • Les "rugisseurs" (sous-famille Pantherinae).

De nos jours, les taxonomistes ont découvert que la plupart des félins peuvent ronronner, avec quelques exceptions panthérinés probables (mais non certaines).

Voici les exceptions : (Attention il n'est pas prouvé que ces félins ne ronronnent pas, cela est simplement une hypothèse). 

  • Lion
  • Léopard
  • Tigre
  • Panthère des neiges
  • Panthère nébuleuse.


Les guépards et les jaguars ? Quand à eux ronronnent pour sûr. 


Pourquoi les félins ronronnent-ils ?

Nous avions pu le voir ci-dessus, il s'agit d'une forme de communication, elle est destinée à leurs proches, car les félins ronronnent à une fréquence et à un volume trop faible pour être audible à distance.

Le ronronnement (et de nombreuses autres vocalisations à basse fréquence chez les mammifères) est souvent associé à des situations sociales positives : allaitement, toilettage, détente, amitié mais comme nous l'avons vu ci-dessus le ronronnement n'est pas un son émi uniquement pour exprimer du bien-être mais sinon pour exprimer différentes émotions et besoins. 

 

guepard qui ronronne

Étude sur le ronronnement 

Marjan Debevere, étudiante en psychologie féline, et photographe de refuge pour chats à Londres a mené une étude sur le ronronnement avec plus de 3000 chats de refuges. 
Elle explique que le mystère du ronronnement est dû au fait que nos amis les matous ne ronronnent souvent que "lorsque nous les chatouillons à des endroits où ils aiment être chatouillés".

Ils ronronnent également lorsque nous ne sommes pas là, et l'ampleur de ce ronronnement varie selon les chats.
"Tous les chats sont différents, certains ne ronronnent jamais et d'autres ronronnent constamment", explique Marjan Debevere.

L'étudiante en psychologie féline et photographe de plus de 3000 chats de refuges compare son chat Luigi, un chat errant placé en refuge après avoir suivit un humain dans son bureau, et son deuxième chat Archie, chat errant qui s'est installé près de leur maison et qui fait maintenant partie de la famille.

- "Luigi ronronne peu, et Archie beaucoup."

Marjan Debevere utilise cette comparaison pour illustrer ses dire que les chats sont tous différents et que le ronronnement dépend et varie en fonction de chaque chat. 

"J'ai photographié plus de 3 000 chats de refuges jusqu'à présent et il n'y en a pas deux qui se ressemblent", cite l'étudiante en psychologie féline.

"Beaucoup de chats que j'ai photographié ronronnent quand ils étaient près de la mort au moment de les endormir".
"Je me rappellerai toujours que le vétérinaire en charge avait dit "Ils ont ronronné jusqu'à la fin, les gens pensent qu'ils sont heureux quand ils ronronnent. Ce n'est pas toujours le cas".


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Les études sur le comportement et la communication de nos amis les chats sont moins avancés que les études sur le comportement et la communication des chiens.
Les chiens sont des animaux bien plus coopératifs, surtout s'il y a une friandise comme récompense.

Durant ces dernières années, le ronronnement a fait l'objet d'une attention accrue, sûrement car les chats sont de plus en plus présents dans nos maisons et de plus en plus appréciés des humains.

Sam Watson, le responsable scientifique de la RSPCA, l'Association Britannique de Protection des Animaux, explique que l'on ne sait pas encore très bien comment les chats ronronnent entre eux dans la nature.
Les chats ronronnent lorsqu'ils se toilettent et donc il pourrait exister un ronronnement pour exprimer "Je veux ça", un autre pour "Partageons les ressources".

Il explique également qu'il y existe de nombreux aspects du ronronnement que nous connaissons si peu.
Comme nous l'avons vu ci-dessus, la communication féline est absolument négligée et mérite beaucoup plus d'attention et d'études qu'elle n'en reçoit aujourd'hui.

L'équipe HEGOA espère que vous aurez appris beaucoup de choses sur le ronronnement dans cet article!


Merci pour votre lecture.

A très vite les chamis!

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